Sunday, June 12, 2011

Más vacunas para los pobres podrían salvar 6,4 millones de vidas

 
Un mayor acceso a vacunas en 72 de los países más pobres del mundo podría salvar las vidas de millones de niños y ahorrar miles de millones de dólares, según una serie de estudios.

En investigaciones publicadas en la revista Health Affairs y The Lancet, expertos en salud pública y científicos estimaron que si el 90 por ciento de los niños de esos países fueran vacunados, en 10 años se podrían ahorrar más de 151.000 millones de dólares (unos 104.230 millones de euros) en costes terapéuticos y pérdida de productividad. Esto, a su vez generaría beneficios económicos de hasta 231.000 millones de dólares y permitiría salvar la vida de unos 6,4 millones de niños, agregaron.
 

Aun así, uno de los estudios, el de la Alianza Global para Vacunas e Inmunización (GAVI, por sus siglas en inglés), que depende de donaciones, concluyó que los países pobres son duramente presionados para pagar programas de vacunas sin ayuda de donantes externos.

Muchos consideran que las vacunas son la mejor inversión en salud pública en los países en desarrollo debido a que pueden proteger vidas productivas y reducir los costes del cuidado de la salud y los tratamientos.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, erradicar la viruela a un coste único de alrededor de 100 millones de dólares ha ahorrado al mundo unos 1.350 millones de dólares al año desde 1979. "La idea es simple: las vacunas salvan vidas, evitan el sufrimiento y crean riqueza", escribió Richard Moxon, profesor de pediatría de la Universidad de Oxford, en The Lancet.

La vacunación infantil contra enfermedades como neumonía neumocócica, hemofilia influenza tipo b (Hib), difteria, tétanos, sarampión y rotavirus es común en los países ricos, pero muchas naciones pobres tienen escaso o nulo acceso a estos productos.

GAVI, que financia programas de vacunación para países que no pueden costearse los precios de Occidente, realizará una conferencia de donantes en Londres la próxima semana, donde tratará de cerrar una brecha de financiación de 3.700 millones de dólares para sus compromisos hasta 2015. Varios laboratorios líderes, como GlaxoSmithKline, Merck, Crucell, de Johnson & Johnson, y Sanofi Pasteur, de Sanofi-Aventis, ofrecieron esta semana reducir los precios de algunas de sus vacunas a los países en desarrollo para intentar mantener el suministro mediante GAVI.

Y el Gobierno británico lanzó un plan de donaciones de 50 millones de libras (unos 56 millones de euros)) para apuntalar los fondos de la alianza. "Sin una importante asistencia de los donantes internacionales, los países más pobres estarán muy presionados para pagar los costes de llegar a todos sus niños con vacunas que salvan vidas", dijo Helen Saxenian, del Instituto Resultados para el Desarrollo, en Washington.

GAVI dice que ha prevenido más de 5 millones de muertes infantiles en la última década y evitará 4 millones más antes de 2015, con los fondos necesarios, mediante programas de inmunización que llegan a más de 240 millones de niños.

JDM